NHL 18 -pelin pelaaminen

EA Sportsin suunnittelemia NHL-pelejä on ilmestynyt vuosittain todella pitkään – pelisarjaa on julkaistu jo vuodesta 1991 tähän päivään asti, mikä on todella poikkeuksellista pelimaailmassa. Onkin kiistatta selvää, että NHL-sarja onkin suorastaan jättimenestys. Monista tuntui jo lapsena, että NHL-pelit olivat aikakautensa parhaimpia niin grafiikan kuin pelattavuudenkin puolesta. NHL oli aina aikaansa edellä, joten ennen kuin grafiikka alkoi tuntua vanhalta, ehti kulua jo monta vuotta moniin muihin pelijulkaisuihin verrattuna. Tänä päivänä tilanne onkin aivan toinen, sillä pelisarjassa ei grafiikan puolella ole enää tehty suuria parannuksia moneen vuoteen. Grafiikan sijasta pelin sisältöä on paranneltu melkoisesti, mikä on faneille suuri plussa. Tämä sarja herättääkin pelaajissa paljon tunteita, sillä se on ollut todella monen ensimmäinen kosketus laadukkaisiin pelisarjoihin ja ainutlaatuiseen pelin kulkuun. Ei siis mikään ihme, että se on noussut jääkiekkohullussa Suomessa suosion huipulle.

Uudet peliominaisuudet

Kuten aikaisemmin mainitsimme, NHL-pelisarjaan ei ole enää tehty kovin merkittäviä graafisia lisäyksiä, vaan ne pienetkin parannukset koskevat pääosin pelattavuutta ja sisältöä. NHL 18 on siis jo pelisarjan 27. osa, jossa sisältöön on lisätty arcade-jääkiekon tyylinen uusi pelitila nimeltään NHL Threes. Siinä pelaavat vastakkain kaksi kolmen hengen joukkuetta ja vauhtia riittää. Threes-tilassa on pienempi kaukalo, enemmän erikoistehosteita ja värejä sekä erittäin vähän sääntöjä. Pelaaja ei esimerkiksi saa jäähyjä, mutta maaleja pystyy tekemään erittäin helposti. Puolustuspelaamiseen on taas lisätty uusi mailatekniikka Skill Stick. Siinä mailaa pystyy käyttämään monipuolisemmin kuin ennen, mikä on erittäin kätevää kiekonriistossa ja harhautuksissa. Skill Stickin seurana tekoälyä on parannettu niin, että pelissä pystyy harhauttamaan paremmin, käyttää laitoja syöttämiseen ja sijoittumaan paremmin jäällä. Lisäksi NHL 18 -julkaisussa on harjoitusleiri, jossa voi käydä välillä harjoittelemassa muun muassa laukaisuja ja harhautuksia.

Yhteenveto

EA Sportsin muihin peleihin, kuten FIFA-sarjaan, verrattuna NHL-pelisarja on nykyään jäänyt kehityksestä jälkeen. FIFA on pelattavuudeltaan ja graafiselta toteutukselta NHL 18 -julkaisua parempi, koska siinä käytetään EA:n Frostbite -pelimoottoria. Tämän vuotinen Threes-pelitila on kuitenkin mukava lisä ja sitä on kiva pelata esimerkiksi kaverien kanssa. Uutuustoiminto on kaiken kaikkiaan vauhdikas ja erittäin viihdyttävä. Koko NHL 18-pelin pelaamisessa on edelleen hyvä tunnelma ja erityisesti kommentaattorit hauskuuttavat jo legendaarisiksi muodostuneilla juonnoillaan. Moni asia ei kuitenkaan ole muuttunut vuosiin, esimerkiksi valikot ja pelin kulku ovat edelleen samoja. Tänä vuonna Skill Stick on parantanut puolustuspelaamista, mutta hyökkääminen on edelleen samanlaista vääntöä. NHL 18 on mukava jääkiekon peruspeli, mutta kokeneille NHL-veteraanille se ei enää tarjoa mitään mieltä räjäyttävää. Kuitenkin NHL-pelisarja yksi niistä klassikoista, jonka yksi osa pitää löytyä jokaiselta pelaajalta pelivalikoimista.

Urheiluaiheiset videopelisuosikkini

Löysin sattumalta vähän aikaa sitten internetistä uutisen tutkimuksesta, jonka lopputulokset osoittivat, että videopelien pelaaminen on erinomainen keino hallita stressiä. Yhtä lailla sama tutkimus osoitti sen, että yleisesti ottaen pelaajat kokivat pelaamisen auttaneen heitä ratkaisemaan ongelmiaan ja parantaneen heidän vaistojaan sekä koordinaatiokykyään. Melkein puolet pelaajista tunsi itsensä onnellisimmaksi silloin, kun pelissä sujui. Wau! Tällaisen hyvän uutisen jälkeen voinkin ylpeästi esitellä omat urheiluaiheiset videopelisuosikkini.

Kerron ensiksi omasta videopeliharrastuksestani. Pelaan mielelläni vapaa-ajalla pelikonsoleilla kuten PS4:lla tai tietokoneella. Lempipelini käsittelevät pääosin erilaisia urheilulajeja. Seuraan urheilua myös oikeassa elämässä aina kun mahdollista. Kaikki tärkeät turnaukset ja ottelut katson ehdottomasti ystävien kanssa tai yksin. Pitäähän tietää missä mennään, jos torilla tavataan! Urheilupelejä pelatessa olen kuitenkin oman joukkueeni pomo ja elän niissä täysillä mukana. Jopa siinä määrin, että edellisen päivän videopeliottelut ja pelistrategiat hiipivät työpäivän aikana mieleen.

FIFA 18

Electronic Artsin julkaisema FIFA-sarja on kiistatta maailman paras jalkapallopeli tai pikemminkin jalkapallosimulaattori. Pelisarjan pelattavuus paranee vuosi vuodelta ja sen grafiikka on yhtä lailla erittäin todenmukaista sekä täynnä yksityiskohtia. Jokainen pelaaja, valmentaja ja stadion ovat melkeinpä tarkkoja kopioita esikuvistaan. FIFA 18 -pelin tekoälyäkin on parannettu, joten erot kevyiden ja raskaiden pelaajien välillä ovat selkeät. FIFA 18 tukee HDR-tekniikkaa, joten sen pelaaminen on parasta huippuluokan televisioruudulta.

Pro Evolution Soccer 18

FIFA:n kilpakumppani Pro Evolution Soccer on myös lempipelini. Konamin valmistama PES on tänäkin vuonna hionut pelattavuuden huipputasolle. PES:in parhaita puolia on sen hyvä ohjattavuus ja pelaajien nopea reagointi. FIFA:n tavoin pelaaminen vaatii taitoa, sillä välillä voi joutua kikkailemaan pallon kanssa monen taitavan vastustajan välistä. PES ei ole mielestäni yhtä hyvä kuin FIFA, mutta pelaaminen on tästä huolimatta jännittävää. Sydän hyppää kurkkuun joka kerta, kun laukaus lähtee kohti maalia.

Rocket League

Tavanomaisesta urheiluareenasta poikkeava Rocket League -peli on hauska sekoitus autoilua ja jalkapalloa. Kentällä on ainoastaan radio-ohjattavia autoja, jättimäinen pallo ja maali. Pelaajan tehtävänä on työntää autollaan pallo vastustajan maaliin. Lisäjännitystä tuovat ainutlaatuiset autot, jotka on varustettu rakettimoottoreilla. Palloa liikuttaessa autot hyppivät ympäri kenttää törmäillen toisiinsa ja muodostaen kaaosta pelikentälle. Normaalien ottelustandardien ulkopuolelle jäävät pelikierrokset ovatkin alusta loppuun täyttä hulluttelua ja hauskanpitoa!

NHL 18

Suomalainen ei ole urheilufani ellei hän seuraa jääkiekkoa. Minulle jääkiekkorakkaus esiintyy myös toisessa muodossa: NHL-pelien pelaamisena. EA Sports Vancouverin julkaisema NHL-sarja on jääkiekon FIFA. Vuosittain julkaistun NHL:n tempoa on tänä vuonna nostettu NHL Threes -peleillä. Threes-peleissä on vain vähän sääntöjä ja niiden nopeutta on lisätty, jolloin pelaamisen aikana suorastaan tuntee olevansa NHL-kaukalossa. Intensiivisen pelitahdin ei saa antaa säikyttää, sillä NHL sopii edelleen niin veteraaneille kuin aloittelijoillekin.

Mielenkiintoni talviurheiluun

Pelisuunnittelijana työskenteleminen tarkoittaa luonnollisestikin sitä, että joudun istumaan tietokoneen äärellä oman hyvinvointini kannalta aivan liian pitkiä aikoja. Liika istuminen ei todellakaan ole terveellistä! Yritän tietysti kiinnittää huomiota työergonomiaan ja esimerkiksi taukojumppailuun ja muuhun sellaiseen. Mutta todellakin yritän huolehtia myös siitä, että liikun vapaa-ajallani tarpeeksi. Pysyy paikat vetreinä ja mielialakin parempana, ja jaksaa sitten tehdä töitäkin paremmin. Ja onhan noissa liikuntaharrastuksissa sitten tuo sosiaalinen puolensakin. Näkee kavereita ja on sellaista yhdessä tekemisen meininkiä. Käymme kavereiden kanssa aika usein hiihtämässä ja laskettelemassa. Muutenkin kiinnostukseni kohdistuu erityisesti talvilajeihin, eli hiihtämisen lisäksi lumilautailu ja lätkä ovat kova sana. Muut vuodenajat menevätkin sitten tavanomaisempien kuntosaliharjoittelun ja lenkkeilyn parissa. Arkiliikkuminen on myös yksi asia, mitä ei voi korostaa liikaa. Eli kävellen tai fillarilla töihin ja kauppaan, rappusten käyttö hissin sijaan jne. Täällä pääkaupunkiseudulla arkiliikkumiseen on hyvät mahdollisuudet, eikä omaa autoa välttämättä tarvitse ollenkaan.

Jääkiekon hurmaa

Tässä haluan kertoa enemmän urheiluharrastuksistani. Ei varmasti tule yllätyksenä, että olen suuri lätkäfani – ollaanhan me suomalaiset sen verran jääkiekkohullua kansaa! MM-kisat on tietysti aina se vuoden suuri tapaus. Silloin tulee kyllä liimauduttua television ääreen joko yksin tai sitten tulee pidettyä kavereiden kanssa varsinaisia kisakatsomoita. Samanlaista fiilistä, jonka saa Suomen tehdessä voittomaalin, ei saa todellakaan mistään muualta, ja isokin poika herkistyy. Ja sitten tulee tietysti seurattua turnauksia ja ihan kotoista SM-liigaa. On se vaan niin sääli, että vaikka HIFK:n pelit ovat kulkeneet niin hyvin, tuntuvat nuo pirun tamperelaiset vaan menevän ohi joka vuosi. Ja Kärpäthän nyt totta kai on aina kova vastus. Tulee käytyä katsomassa noita pelejä ihan paikan päälläkin, kun vain aikaa riittää. Kaverit tietysti jakavat saman harrastuksen, niin ei ole seuran puutteesta ainakaan kiinni tämä harrastus. Hyvällä meiningillä ollaan aina liikkeellä.

Kavereiden kanssa hiihtämässä ja laskettelemassa

Lätkä on ollut harrastukseni jo ihan pikkunappulasta lähtien. Olen lapsuudessani pelannut aktiivisemmpin jääkiekkoa, ja vanhemmat veivät onneksi peleihin ja siten tukivat muutenkin liikuntaharrastuksiani. Teini-iässä se sitten jäi vähemmälle, kun alkoi muut asiat viedä mielenkiintoa ja aikaa. Mutta lumilautailu ja laskettelu ovat sitten jääneetkin mukaan elämään. Yhtenä syynä varmasti on tuo edellä jo mainitsemani kavereiden osuus. He kyllä patistavat lähtemään ja varailevat into piukassa reissua ja majoitusta. Ja sitten kun on jotain edeltä käsin jo sovittu ja varattu, niin tulee lähdettyäkin. Onhan se sitten tietenkin noissa reissuissa aina vähän muutakin kuin pelkkää urheilua; sosiaalinen ajanvietto kavereiden kanssa kuuluu myös asiaan. Täytyy kyllä sanoa, että nuo reissut ovat välillä sellainen henkireikä duunin teon keskellä. Ja kavereiden näkeminen muutenkin. Koska olen pitänyt yhteyttä ihan nuoruuden – ja lapsuuden – kavereidenkin kanssa, on sitten mukava muistella vähän menneitäkin kuulumisten vaihtamisten lisäksi.

Kuka olen ja mitä voit lukea blogistani?

Bloggaaminen on kiinnostanut minua jo kauan. Seurasin lukioaikoina monia erilaisia harrastusblogeja, jotka kertoivat esimerkiksi nyrkkeilystä ja laskettelusta. Nämä lukemani blogit inspiroivat minua myöhemmin aloittamaan itsekin urheiluharrastuksen – ennen sitä istuin päivät pitkät tietokoneen äärellä erilaisia pelejä pelaamassa. Eniten liikuntaa muistuttava aktiviteettini oli omasta huoneestani jääkaapille kävely, ja joskus jopa kaupassa käynti energiajuomien tarpeessa. Niinpä päätin aloittaa oman blogin, ja toivon voivani samalla inspiroida muita.

Pelit ovat seuranneet minua urheiluharrastuksesta huolimatta; työskentelen pelisuunnittelijana Helsingissä. Nykyään olen kuitenkin aktiivisempi kuin nuorempana. Töiden jälkeen ylläpidän kuntoani lenkkeilemällä, ja lomilla lähinnä laskettelen missä milloinkin vuodenajasta riippuen. Kuulun myös erääseen amatöörien jääkiekkojoukkueeseen, jossa siis kolmeakymmentä ikävuotta lähestyvät herrat purkavat työviikon aikana kasaantunutta stressiään kiekon paukuttamiseen ja nopeaan luistelemiseen. Tässä blogissa tulen kertomaan paljon elämästäni kahden rakkaan harrastukseni – tietokonepelien ja urheilun – parissa.

Talviurheilu

Kuten jo mainitsin, löysin urheilun vasta kovin myöhään. Mutta niin kuin sanonta kuuluu, parempi myöhään kuin ei milloinkaan! Ja koska kyse on talviurheilusta, olisi sen aloittaminen nuorena voinut olla hieman vaikeaa näin ympäri vuoden Helsingissä asustaneelle. Täällä nimittäin kunnon talvia on harvakseltaan, ja vaikka olisikin, piti minun istua koulun penkillä. Nykyään kiertelen lomieni salliessa talvisin Lapissa ja kesäisin Alpeilla, sekä hiihtämässä että laskettelemassa.

Pelisuunnittelu

Olen aina pienestä asti ollut kiinnostunut videopeleistä. Aluksi en tietenkään ajatellut niitä sen syvällisemmin, vaan ne olivat minulle hauskanpitoa. Teini-ikää lähestyttäessä aloin kuitenkin pohtia niiden takana olevaa työmäärää. Miten tällainen peli onkaan saatu aikaiseksi, ja kuka sen on tehnyt? Etsin asiasta paljon tietoa, vaikkakin se oli hyvin vaikeaa alan ollessa silloin vielä kehitysvaiheessa. Innostuin alasta, ja tässä sitä nyt ollaan!

Kahden harrastukseni yhdistäminen

Kuulostaa varmasti omituiselta: nörtti joka urheilee! Tässä minä kuitenkin olen, ilmielävänä. Ihmisille on jostain syntynyt käsitys, että nämä kaksi asiaa, tietokoneet ja urheilu, ovat täysin toistensa vastakohdat. Elokuvissa sivuosan nörtti ei osaa juosta kunnolla ja kömpelönä kaatuilee. Tai on valvonut yöt tietokoneen äärellä, eikä jaksa osallistua koulun liikuntatunnille. Kerron nyt salaisuuden: kun pitää työn työnä ja harrastukset harrastuksena, löytyy aikaa varmasti molemmille.

Blogini tulevaisuus

Aion käsitellä yllä mainitsemiani asioita tulevaisuudessa vielä laajemmin. Miten tarkalleen aloitin laskettelun, kenen kanssa sitä teen ja miksi, miten päädyin jääkiekkojoukkueeseen, ja tietenkin mitä kaikkea minun on täytynyt tehdä ja opiskella päästäkseni tälle alalle ja tähän työhön, missä tällä hetkellä olen. Odotan jännityksellä tulevaa, ja palan innosta saada kertoa teille kaikille ehkä hieman epätavallisesta elämästäni. Nähdään pian tässä samassa osoitteessa!